Patagonisches Eisenkraut - ein Pollen- und Nektarlieferant

Schwalbenschwanz auf Patagonischem Eisenkraut - Staudengärtnerei Goede Aarde in NL (PE)

 

Das patagonische Eisenkraut wird auch als argentinisches Eisenkraut bezeichnet. Seinen botanischen Artnamen ´Verbena bonariensis´ erhielt es von dem südamerikanischen Ort Buenos Aires, in dessen Nähe es erstmalig pflanzenkundlich erfasst wurde. Seine natürliche Verbreitung reicht in Südamerika von Patagonien (in Chile und Argentinien) bis Uruguay und Südbrasilien – und dort besonders in den wintertrockenen Regionen im Regenschatten der Anden.

 

Die kleinen blauvioletten Blüten stehen dichtgepackt in Scheindolden auf gabelästig verzweigten, aufrechten und wenig belaubten Stängeln. Die schmalen elliptischen Blätter haben einen gesägten Rand und sitzen kreuzgegenständig an den vierkantigen Stängeln, die eine hohe Festigkeit gegen Abknicken besitzen. Verbena bonariensis wächst horstig und am Ende der hohen Stängel scheinen die Blütenstände regelrecht zu schweben, wenn sie durch den Wind bewegt werden.

 

Die Blütezeit erstreckt sich von Juni/Juli bis Oktober. In dieser Zeit werden die Blüten ständig von Schmetterlingen, Bienen, Schwebfliegen und Hummeln besucht, die dort Nektar und Pollen aufnehmen. Insbesondere im blütenärmeren Spätsommer lässt sich am Eisenkraut eine große Zahl von nahrungssuchenden Insekten beobachten. Selbst das seltene Taubenschwänzchen findet sich ein – wie ich in einer niederländischen Staudengärtnerei beobachten konnte.

 

Neben der reinen Art, die zwischen 100 und 150 cm hoch wird, sind auch zwei kompaktere Sorten im Handel. Die Sorte ´Lollipop´ wird nur 50 bis 60 cm hoch und die Sorte ´Cloud´ mit einem etwas größeren Blütenstand erreicht sogar nur Höhen von 40 bis 50 cm. Diese beiden Sorten gehören allerdings eher zum Beet- und Balkonpflanzen-Sortiment während die reine Art mit ihrem lichten und höheren Wuchscharakter sowohl in Prärie- und Steppenpflanzungen, Stein- und Kiesgärten sowie im gemischten Staudenbeet mit Rosen wunderbare Gartenbilder zaubert.

 

Verbena bonariensis bevorzugt wie in ihrer ursprünglichen Heimat durchlässige und eher wintertrockene Böden. In einem schweren Boden empfiehlt sich eine Untermischung von Splitt oder Lavagranulat, damit die Winterfeuchte gut abziehen kann. Dazu sollte im Spätherbst nach Rückschnitt eine Abdeckung mit Reisig und / oder Laub erfolgen. In Europa gilt das Eisenkraut als kurzlebig. Da es sich aber gut versamt, lässt sich ein Bestand insoweit gut sichern, wenn einmal ein harter Winter einsetzen sollte. Maßgebend für die Winterhärte des Eisenkrauts ist die Bodenfeuchtigkeit: Je trockener, desto widerstandfähiger ist es gegen tiefere Temperaturen.

 

Von Staudengärtnereien wird generell eine Frühjahrspflanzung empfohlen. Samen können vom Herbst bis zum frühen Frühjahr in Töpfen bei Temperaturen von 18 bis 21°C vorgezogen werden. Bei Aussaat von Februar bis April sollte das Saatgut vor der Aussaat etwa 1 bis 2 Tage zur Stratifikation in den Kühlschrank und danach einige Stunden  über Nacht in lauwarmem Wasserbad vorquellen. Bei 21-24°C beträgt die Keimdauer etwa 10 Tage.  Ohne Stratifikation dauert das Keimen erheblich länger. Jungpflanzen sollten generell erst nach den Eisheiligen im Freiland ausgepflanzt werden.

 

Die Britische Königliche Gartenbaugesellschaft (RHS) hat dem Patagonischen Eisenkraut nach ausgiebigen Tests den `RHS-Award of Garden Merit´ verliehen und als hervorragende Gartenpflanze eingestuft. Sie benötigt kaum Pflege. Sinnvoll ist ein gelegentliches Entfernen abgeblühter Blütenstände: Das fördert den Neuansatz von weiteren Blütenanlagen. Mit den vierkantigen Stängeln qualifiziert sich dieses Eisenkraut auch als ausgezeichnete Schnittblume für Vasenschmuck und für Blumengebinde.

Der bekannte Staudenexperte Dieter Gaissmayer / Illertissen beschreibt in seiner Webseite das Patagonische Eisenkraut folgendermaßen:

 

„Violette Blütenschirmchen schweben auf staksig-verzweigten, fast blattlosen, langen Stängeln, wodurch diese allseits beliebte Pflanze eine luftig leichte und filigrane Wirkung ausstrahlt. Als standfeste, lockerwüchsige Vertikale mit Durchblickmöglichkeit und sehr langer Blütezeit ist die eher kurzlebige Pflanze im sommerlichen und herbstlichen Garten eine wirkliche Bereicherung.

Wunderbar auflockernd wirkt das Patagonische Eisenkraut in gelben Rabatten zu Coreopsis, Rudbeckia und Helenium aber auch in der „klassichen Kombination“ mit Gaura lindheimeri. Vor allem in Neuanlagen hat Verbena bonariensis ihren großen Aufritt – schnell schließt sie die anfangs noch vorhandenen Lücken, macht aber nach und nach den etwas langsamer wachsenden Stauden in den kommenden Jahren problemlos Platz.“

 

Eine weitere empfehlenswerte Eisenkrautart ist das Lanzen-Eisenkraut ´Verbena hastata´ aus Nordamerika. Mit seinen kandelaberartig wachsenden Blütenständen ist es eine attraktive, ins Auge fallende Staude, die sich im Gegensatz zu Verbena bonariensis für eine Einzelstellung besonders eignet. Sie wird 150 bis 175 cm hoch, liebt eher ein etwas feuchteres Bodenmilieu. Der Blütenflor erscheint von Juli bis September. Auch diese Art ist kurzlebig, versamt sich aber an zusagenden Stellen. Von dieser Eisenkrautart sind zwei Auslesen im Handel, die zwischen 120 und 150 cm hoch werden. Die Sorte ´Blue Spires´ besitzt blauviolette Blüten während ´Pink Spires´ rosa blüht.

 

Diese beiden staudigen Eisenkräuter fallen nicht nur ins Auge sondern sind auch wegen ihrer späten Blütezeit ökologisch besonders wertvoll, weil sie das knappe Nahrungsangebot für Insekten im Herbst bereichern.

Text:     Ulrich Perpeet sowie Katalogzitat von Dieter Gaissmayer

Bilder:  Ulrich Perpeet (PE); Gabi und Jochen Wegener / Staudengarten Großpotrems 

            (WE), Helga Meyer / Sandfrauchen (HM), Martina Döpke /Rosenparadies

            Loccum (DÖ), Jeweils mit freundlicher Genehmigung aus ihren Webseiten

 

Porträt von 10/18, überarbeitet

 

Links:

Meine Stars im Staudengarten:

https://www.youtube.com/watch?v=UYI0r8jFPwg

 

Bienenbesuch:

https://www.youtube.com/watch?v=5hzwIPS0K04

 

Taubenschwänzchen am Patagonischen Eisenkraut:

https://www.youtube.com/watch?v=rJewq-rTyX4

 

Verbena hastata im Juli und September:

https://www.youtube.com/watch?v=KCrPufsMFX0

 

Patagonisches Eisenkraut in Gartensituationen

https://www.youtube.com/watch?v=8miT83fA1JU

 

Pe, 12/20